El cáncer matará a 7,6 millones de personas en 2007

El número de muertos llegará a los 27 millones en 2050 pese a los avances que se han registrado en la lucha contra la enfermedad

El cáncer se cobrará la vida de 7,6 millones de personas en todo el mundo durante este año, según revela un informe con datos preliminares de la Sociedad del Cáncer de Estados Unidos (PDF, en inglés).

Esa cifra significa una media de 20.000 fallecimientos cada día. A lo largo de 2007, más de 12 millones de personas habrán contraído la enfermedad.

El dato es todavía peor porque revela una tendencia negativa: el número de muertos llegará a los 27 millones en 2050, pese a los avances que se han registrado en la lucha contra la enfermedad,.

Países en desarrollo

Además, según datos recopilados por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer y citados por la Sociedad, la carga de este padecimiento se ha hecho sentir con mayor fuerza en los países en desarrollo.

El informe calcula que en esas naciones 6,7 millones de personas habrán contraído este año la enfermedad, la cual habrá ocasionado 4,7 millones de muertes.

En las naciones industrializadas la cifra de casos nuevos será de 5,4 millones, con 2,9 millones de muertes.

“La carga del cáncer ha aumentado en los países en desarrollo en la medida en que han disminuido las muertes por enfermedades infecciosas y la mortalidad infantil”, comenta Ahmedin Jemal, epidemiólogo de la Sociedad del Cáncer de Estados Unidos y uno de los autores del informe.

Jemal agrega que ese aumento se ha hecho más evidente en esos países debido a que se ha elevado la longevidad de las personas que, debido a su mayor edad, son víctimas más propicias de la enfermedad.

El científico opina que también se ha hecho sentir un factor cultural proveniente de los países industrializados, que ha influido en el modo de vida de las poblaciones en las naciones en desarrollo.

“El cáncer en esos países ha aumentado debido a que su gente ha comenzado a adoptar estilos de vida occidentales, incluyendo el tabaco, el mayor consumo de grasas saturadas, los alimentos de alto contenido calórico y la menor actividad física”, indicó.

Por otra parte, la supervivencia en los países en desarrollo es mucho más baja que en el mundo industrializado debido a la escasez de servicios de detección temprana y de tratamiento.

Por ejemplo, la tasa de supervivencia durante cinco años de un niño al que se le ha diagnosticado cáncer en Europa es un 75% más alta en Europa y Norteamérica que la tasa de supervivencia durante tres años de un niño en los países centroamericanos.

Un cáncer para cada presupuesto

El informe también revela que la incidencia de los diferentes tipos de cáncer es diferente en los países industrializados y en las naciones en vías de desarrollo.

En esas naciones, los casos más frecuentes de cáncer durante este año fueron los de pulmón, estómago e hígado en los hombres, y de mama, cuello uterino y estómago en las mujeres.

En los hombres de naciones industrializadas los casos más comunes de cáncer fueron los de próstata y pulmón, y los colorrectales. En las mujeres fueron los de mama, colorrectales y de pulmón.

Por otra parte, el informe indicó que aproximadamente el 15% de los casos de cáncer que se registran en el mundo están vinculados a infecciones.

Además, ese tipo de casos es tres veces mayor en los países en desarrollo que en las naciones industrializadas.

El informe incluye un capítulo especial dedicado a lo que califica como “la epidemia del tabaco”, a cuyo consumo atribuye la muerte de unos cinco millones de personas en 2000.

De ese total, el 30% (1,42 millones) fue por cáncer, la mayoría pulmonar.

El tabaco fue responsable de 100 millones de muertes en todo el mundo durante el siglo XX, y se calcula que en el siglo actual se cobrará la vida de mil millones de personas, la mayor parte en los países en desarrollo.

Fuente: http://www.publico.es/028793/cancer/mata/20000/personas/dia










Combustibles: Riesgos del etanol para la salud

BBC Mundo Ciencia

Se piensa que el etanol es un combustible limpio y ecológico, pero los vehículos que lo usan podrían causar peores efectos en la salud humana que los de gasolina convencional.

Ésa es la advertencia de un equipo de científicos de la Universidad de Stanford, California, que publica la revista Ciencia y Tecnología Ambiental.

Según los científicos, si todos los vehículos que transitan en Estados Unidos utilizaran este biocombustible, aumentaría el número de enfermedades respiratorias.

Los investigadores desarrollaron un modelo de computadora para simular la calidad del aire en 2020, cuando se piensa que los autos de etanol estarán ampliamente disponibles en ese país.

Los resultados de la proyección revelaron un posible incremento en los niveles de ozono en las zonas donde todos los vehículos usen etanol.

Y el problema ya se está viendo hoy en día en ciudades donde el uso de etanol se ha incrementado en años recientes, como dijo a BBC Ciencia el doctor Héctor García Lozada, experto en Ingeniería Ambiental y Salud Pública de la Universidad Nacional de Colombia.

“En Bogotá, desde que se inició hace un año el uso de alcohol carburante (o etanol) en la gasolina, se han incrementado dramáticamente los niveles de ozono en el aire”, afirma.

“Y en una atmósfera en la que coexistan problemas de material particulado y ozono, se potencializa el riesgo para la salud”, señala el investigador.

Modelo

Para el estudio, los científicos estadounidenses tomaron en cuenta factores como temperatura, luz solar, nubosidad y lluvias para simular la calidad del aire en dos escenarios distintos.

En una de las simulaciones, todos los vehículos eran impulsados con gasolina y en la otra con E85, una mezcla de 85% de etanol y 15% de gasolina.

Encontraron que si todos los autos fueran impulsados con E85, habría aumentos importantes en los niveles de ozono -un gas contaminante con un fuerte efecto negativo en el sistema respiratorio humano. En el estudio, el aumento en la contaminación del aire en ciertas zonas de Estados Unidos se tradujo en 200 muertes adicionales cada año en el país, 120 de éstas podrían ocurrir sólo en Los Ángeles.

No obstante, el aumento en el ozono en algunas áreas del país sería compensado por disminuciones en otras áreas, dice el estudio.

Pero en general habría 770 visitas adicionales a las salas de emergencia y 990 hospitalizaciones adicionales por asma y otros problemas respiratorios.

“El ozono es una sustancia de un poder oxidante muy alto”, afirma el doctor García Lozada.

“Por esa razón reacciona con las mucosas nasales y del tracto respiratorio y provoca inflamación y reforzado con la presencia de partículas tóxicas en el aire el problema se agrava sustancialmente”, agrega el experto.

“Y revisando la literatura sobre este tema he encontrado que no solamente es el problema del ozono”.

“Sino también, cuando se quema el alcohol con la gasolina se pueden producir aldehídos y en éstos hay acetaldehídos, que son compuestos reconocidos como cancerígenos”, señala.

Aunque en la investigación estadounidense el etanol redujo los niveles de dos carcinógenos atmosféricos, los niveles de otros agentes cancerígenos aumentó.

Es por eso, señala el estudio, que los cánceres asociados al etanol podrían ser los mismos que los que causan los gases que despide la gasolina convencional.

Daños

En principio, los biocombustibles como el etanol y biodiesel, producidos con maíz, caña de azúcar, remolacha o colza, son una forma de reducir los gases que causan el efecto invernadero.

Y se dice que también reducirán los daños a la salud que causa la contaminación de gasolina convencional.

Según los investigadores, ésta provoca unas 10.000 muertes prematuras cada año por ozono y material particulado.

La pregunta es, si no vamos a lograr beneficios a la salud, ¿por qué continuar promoviendo el etanol y otros biocombustibles?

Según el doctor García Lozada “hay una confusión en los conceptos y muchos intereses políticos y económicos que priman en la toma de decisiones”.

“A principios del siglo pasado se debatió también el tema del uso del etanol frente al plomo como antidetonante de la gasolina, y ganó el plomo” dice el doctor García.

“Y durante 70 años se pensó a nivel mundial que el plomo era el mejor producto, hasta que se demostraron sus efectos tóxicos y venenosos”.

“Eso demuestra que a pesar de que los estudios y las investigaciones puedan demostrar estos efectos, lamentablemente siempre priman los intereses políticos y económicos detrás de los esquemas energéticos”, afirma el experto.

La solución que propone el estudio estadounidense es que los vehículos sean impulsados con baterías eléctricas.

Según los científicos si la fuente de electricidad es la energía eólica, “lograríamos eliminar 10.000 muertes por contaminación atmosférica cada año y 98% de las emisiones de carbono de los vehículos”.

Copiar y Pegar en el Explorador la siguiente direccion para ver el Articulo Original:
http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_6567000/6567391.stm









La desertización es un problema planetario que acecha a 1.200 millones de personas de cien países

Todas las agencias de la ONU y los gobiernos de numerosos países admiten el retroceso de la deforestación, de las tierras cultivables y de los bosques, así como la carencia de agua, lo que ha generado ya más pobreza, el avance de los desiertos y cada vez más refugiados por el hambre.

EFE. Redacción Central | Las graves consecuencias de la desertificación que causa la acción humana ponen en riesgo a más de 1.200 millones de personas en cien países, por lo que la ONU dio la voz de alarma en el Día Mundial, que se celebra este domingo, frente a un problema planetario.

Las Naciones Unidas han elegido como tema de este año “La desertificación y el cambio climático: un reto mundial”, con el que recuerda que ambas cuestiones “interactúan en diversos niveles” y amenazan la capacidad para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio en 2015.

Se espera que debido al calentamiento global siga aumentando el número de fenómenos meteorológicos extremos, tales como sequías y lluvias intensas, los cuales tendrán un drástico efecto en suelos ya debilitados, señala el mensaje del secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, con motivo de esta conmemoración.

Esa tendencia “empeorará la desertificación y aumentará la prevalencia de la pobreza, la migración forzada y la vulnerabilidad ante los conflictos en las zonas afectadas”, añade Ban.

Todas las agencias de la ONU y los gobiernos de numerosos países admiten el retroceso de la deforestación, de las tierras cultivables y de los bosques, así como la carencia de agua, lo que ha generado ya más pobreza, el avance de los desiertos y cada vez más refugiados por el hambre.
Reducir la pobreza a la mitad para 2015
El secretario ejecutivo de la Convención de la ONU Contra la Desertificación, Hama Arba Diallo, sostuvo en marzo que la desertización es un problema cuyas consecuencias son de escala planetaria.

Además, recordó la meta mundial de reducir la pobreza a la mitad para 2015, uno de los Objetivos del Milenio, pero señaló que mal podrá cumplirse ese fin “si no se toman medidas para abordar la conservación del principal instrumento de vida que tienen los países en desarrollo, que es la tierra”.

Por continentes, África subsahariana es la región “con el índice de desertificación más elevado del mundo”, fenómeno que afecta, además, entre otros lugares, a una cuarta parte de América Latina y el Caribe y a una quinta parte de España, según la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Se calcula que para 2020, unos 135 millones de personas corren peligro de tener que abandonar sus tierras por la continua desertización, de ellas 60 millones en África subsahariana.

En Asia, con unas 1.700 millones de hectáreas de tierra árida, semiárida y subhúmeda, las zonas degradadas incluyen desiertos crecientes en China, India, Irán, Mongolia y Pakistán; las dunas de arena de Siria, las montañas erosionadas de Nepal y la deforestación y sobrepastoreo de las regiones montañosas de Laos.
Asia es el continente más perjudicado
En cuanto a número de personas afectadas por la desertización y la sequía, Asia es el continente más perjudicado, según la ONU.

En América Latina, pese a los bosques tropicales húmedos de la región, la pérdida de tierras de cultivo y de selvas afecta a 313 millones de hectáreas en Latinoamérica y el Caribe (250 millones en América del Sur y 63 millones en América Central y México).

Ante esa problemática, los países miembros del Mercado Común del Sur, que integran Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, crearon en marzo pasado junto con Bolivia y Chile una estrategia que busca una alternativa económica para las tierras depauperadas.
El grupo del Mediterráneo
En Europa, el llamado grupo del Mediterráneo Norte formado por España, Portugal, Italia, Turquía y Grecia, componen una de las cuatro zonas determinadas por la convención de Naciones Unidas como afectadas por la desertización.

En España, según datos oficiales de 2006, la desertización afecta al 53,17 por ciento del territorio, donde 159.137 kilómetros cuadrados, el 31 por ciento del total, sufren un riesgo alto o muy alto de desertización y el riesgo es medio en 109.712 kilómetros cuadrados, el 21,6 por ciento.

Uno de los países en los que se constata una mayor desertización es Sudán, donde afecta a 13 de sus 15 provincias, lo que supone una superficie total de 414.000 kilómetros cuadrados, según el gobierno, que atribuye el avance del desierto y el retroceso de la calidad de la tierra a la explotación de los recursos del suelo más que al cambio climático.

La desertización también preocupa en China, donde avanza a un ritmo de 1.283 kilómetros cuadrados al año, y afecta ya directamente a 400 millones de personas, según la Administración Estatal Forestal.

El 18% del territorio chino es ya una área desértica, especialmente la franja septentrional y occidental, aunque otro 14 por ciento sufre las consecuencias de la desertización, extendida prácticamente por todo el país, según ese departamento oficial.

La presión de la enorme población, el desenfrenado desarrollo económico y la contaminación han puesto en una situación “extremadamente frágil” incluso las zonas desérticas reforestadas, según las autoridades.

En América Latina, Argentina, Bolivia y Paraguay acordaron en marzo luchar contra la desertización del Gran Chaco americano y el estado de pobreza en el que viven sus habitantes.

En el Gran Chaco, que tiene una superficie de más de un millón de kilómetros cuadrados y es la segunda región más boscosa en América Latina después del Amazonas, viven 4 millones de personas de Argentina, Bolivia y Paraguay, de los que un 60 por ciento son pobres.

En México, un 47 por ciento (94 millones de hectáreas) de tierras sufren degradación en diferentes niveles, desde un grado leve hasta desertización extrema”, según la Comisión Forestal.

Para que no avance el fenómeno y recuperar el suelo se aprobaron programas como el denominado Pro Árbol, que reparte subsidios entre los pueblos indígenas y las comunidades campesinas para la generación de áreas forestales.

En Chile, la desertización afecta a 48,3 millones de hectáreas, lo que significa que el 64 por ciento del territorio está en proceso de degradación, fenómeno que perjudica directamente a un millón y medio de personas, según la Universidad de Chile.

En Argentina, el gobierno anunció un plan para tratar de revertir la desertificación mediante la creación de microcréditos que estarán al alcance de la población de las zonas rurales degradadas.

En la República Dominicana, uno de los centros turísticos por excelencia del Caribe, el 70 por ciento del territorio está afectado de alguna manera por la desertificación, según organizaciones públicas y privadas.

Calentamiento global: ¿verdad científica o histeria mediática?

Dos películas, dos visiones y mucho más que un par de polémicas sobre el fenómeno más controversial de las últimas décadas. Acusaciones cruzadas, intereses políticos y el cuestionado rol de la ciencia y los medios.

En la película The Great Global Warming Swindle (El Gran Fraude del Calentamiento Global), emitida por el Channel 4 británico, un grupo de prestigiosos científicos de distintos organismos y universidades de todo el mundo lograron a fuerza de pruebas y razonamientos críticos hacer tambalear lo que por estos días parece irrefutable: la teoría del calentamiento global.

El filme es claramente la contracara de “An Inconvenient Truth” (Una verdad incómoda), la película impulsada por el ex vicepresidente estadounidense Al Gore quien, por estos días, se convirtió en el nuevo paladín de la lucha ambientalista que busca acabar con la emisión de dióxido de carbono.
Pero para entender de qué se trata esta disputa donde pugnan intereses científicos, políticos y financieros vale conocer las posiciones contrarias desde los diferentes documentales.

En “Una verdad incómoda”, Al Gore presenta datos aparentemente incontrastables sobre el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera debido al uso de petróleo y carbón y el aumento de la temperatura, ocasionando el veloz deshielo de los glaciares y tremendas sequías a causa de las altas temperaturas.

Siempre avalado por investigaciones científicas, Al Gore resalta en el largometraje, dirigido por Davis Guggenheim, la necesidad de que lo países, especialmente los que no suscribieron el protocolo de Kyoto (como Estados Unidos), asuman la responsabilidad de frenar las emisiones contaminantes así como que las personas, en su ámbito de acción, controlen el uso de la energía y del agua.
El Protocolo de Kyoto es un mecanismo internacional acordado en 1997 y surgido del Convenio Marco sobre Cambio Climático de la ONU (UNFCCC). Reunió en un principio a 55 naciones industrializadas para hacer frente al cambio climático y minimizar sus impactos. Estos países representaban en ese momento el 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Hoy son 129 los países que lo han ratificado alcanzando el 61,6 % de las emisiones. Los Estados Unidos no firmaron el acuerdo, país del que Al Gore fue vicepresidente.

El peligro de la onda verde

Para los realizadores de “El Gran Fraude…” es irreal y apocalíptica la visión que propagan ciertos medios, científicos y políticos sobre el fenómeno conocido como Calentamiento Global. Así, para sostener su visión consultaron a expertos de la NASA, la Sociedad Meteorológica Estadounidense, profesores las Universidades de Virginia, Londres y expertos del MIT.

Si bien no niegan la existencia del cambio climático, consideran que este fenómeno no se debe exclusivamente a la intervención (y polución) humana. De hecho, esta incidiría en porcentajes extremadamente bajos. ¿Entonces, qué produce los innegables cambios meteorológicos?

Su postura es que el clima de la tierra siempre está cambiando y lo hizo mucho antes de la revolución industrial. Para muchos de los entrevistados, el filme de Al Gore “es extremadamente emocional” y se basa en una sola evidencia (el incremento del dióxido de carbono) tomada del análisis de los hielos antárticos.

En realidad sería la acción del sol y sus exhalaciones de explosivos gases tóxicos, junto con los emanados por los océanos, lo que estaría generando los actuales (y esperables) fenómenos climáticos.
El rol de Thatcher

Rastreando el origen del término en cuestión (a saber, calentamiento global), todos los caminos conducen a la dama de hierro. Si, Margaret Thatcher. Al decir de los críticos de esta película, habría sido la ex primer ministro británica quien habría sugerido la investigación del fenómeno y tentado a los investigadores: “Hay dinero sobre la mesa para que lo comprueben”, dicen que habría dicho la ex Primer Ministra británica. Por aquellos años, nació el Panel Intergubernamental sobre Calentamiento Global (IPCC) dependiente de Naciones Unidas y principal órgano financiero de las investigaciones.

Desde “El Gran Fraude…” consideran que desde aquí nació una versión simplista que planteó el tema con fanatismo y elocuencia, dando por tierra estudios previos acerca del origen del cambio climático.

Para Patrick Moore, cofundador de Greenpeace, fue en ese momento donde se debió alertar el peligro del lenguaje verde, usado con fines políticos. Es que, paradójicamente, la visión de Thatcher coincidió con la de algunos ambientalistas neomarxistas que desde la izquierda anticapitalista se empecinaron en denunciar la incidencia humana en el calentamiento global.

También se denuncia la decena de miles de millones de dólares invertidos en investigaciones destinadas a estudiar las dos palabras en cuestión, con el peligro de que el fenómeno generado supere ampliamente a la teoría. Es decir que la bola de nieve del desconocimiento puede llegar a ser más nociva que los efectos del fenómeno en cuestión.

Para el creador de Greenpeace “ser escéptico a la letanía del calentamiento global de pronto es como negar la existencia del Holocausto”. Así se investigaría “más calentamiento del real” corriéndose el riesgo de que la ciencia se preocupe más por la búsqueda de lo “interesante” que de lo “certero”.
Histeria, descuido, parcialidad son algunas de las críticas contra los medios de comunicación en el tratamiento de esta temática. Se los acusa de hacer propaganda y de inculcar un discurso apologético en la sociedad. Como para incomodarse y replantear el abordaje de estos fenómenos.

Fuente:
http://www.minutouno.com/1/hoy/article/Calentamiento-global:-
%C2%BFverdad-cient%C3%ADfica-o-
histeria-medi%C3%A1tica%5Eid_37344.htm

Argentina: Sembrando desiertos

Cincuenta millones de personas podrían convertirse en refugiados ambientales en los próximos diez años a causa de la desertificación, advierte un estudio auspiciado por la Universidad de las Naciones Unidas en el que participaron 200 científicos. Un tercio de la población mundial es hoy víctima potencial de los efectos de la desertificación.

La pérdida de la productividad del suelo a causa de la desertificación es una amenaza inminente para la estabilidad internacional, según revela un estudio de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU, según sus siglas en inglés), elaborado por 200 científicos de 25 países.

La desertificación, exacerbada por el cambio climático, representa uno de los desafíos más grandes de nuestros tiempos a enfrentar en materia de medio ambiente. Los gobiernos deberían tomar medidas para evitar la migración forzada de millones de personas que habitan en las regiones que están en riesgo, aseguran los especialistas.

Un tercio de la población mundial -aproximadamente dos mil millones de personas- es víctima potencial de los efectos de la desertificación. Según los expertos, 50 millones de personas podrían verse desplazadas a causa de una severa desertificación en los próximos 10 años, una cifra que equivale a la población total de Sudáfrica o Corea del Sur.

“Es imperativo que se apliquen políticas efectivas y prácticas agrícolas más sostenibles para revertir el deterioro de las tierras”, afirma el Profesor Hans van Ginkel, subsecretario general de las Naciones Unidas y rector de la UNU.

Soluciones

Según los expertos, para proteger las tierras que están en riesgo es necesario que se formulen y apliquen políticas que regulen el uso del suelo. Desde su punto de vista, es urgente ponerle fin al pastoreo excesivo, la sobreexplotación de los suelos y las prácticas de irrigación no sostenibles, que deterioran las tierras.

El informe destaca que el combate contra la desertificación contribuirá a mitigar el cambio climático y a evitar la pérdida global de la biodiversidad.

El doctor Pablo Canziani, Investigador Independiente del CONICET y Director del Equipo Interdisciplinario para el Estudio de Procesos Atmosféricos en el Cambio Global, explica que la vegetación cumple un papel central en la lucha contra el cambio climático, dada su capacidad para atrapar dióxido de carbono (CO2), el principal gas causante del efecto invernadero.

“Toda forma de vegetación en un razonable buen estado (plantas sin enfermedades o en plena actividad), sirve primero para absorber el CO2. Por otra parte, en suelos en riesgo o naturalmente débiles, la cobertura de vegetación sirve para mitigar los efectos de lluvias intensas, retener la humedad del suelo mediante la cobertura y las raíces bajo tierra. Además, frena el escurrimiento y el drenaje del agua, favoreciendo la calidad del suelo”, destaca Canziani y agrega: “Cuando el suelo está también en buenas condiciones puede, por procesos de los microorganismos, retener CO2”.

El cambio climático acelera el proceso de desertificación. “En un suelo degradado, los cambios climáticos, caracterizados por perturbaciones extremas como sequías, inundaciones o eventos meteorológicos severos, por ejemplo las tormentas de gran intensidad, tienen un mayor impacto. Estas nuevas condiciones extremas afectan tanto la cobertura vegetal como el estado del suelo”, subraya Canziani.

Los autores del informe de la UNU sugieren que los gobiernos de los países y los responsables de políticas deberían desestimar la noción de que la aridez y la escasez de agua son inevitables, para que se haga algo al respecto.

También proponen la creación de incentivos financieros para que los responsables de las tierras cuiden los ecosistemas en los que habitan. Inclusive, para evitar la sobreexplotación de los suelos, sugieren la promoción de otras fuentes de ingreso para los habitantes de esas regiones, como las actividades turísticas o vinculadas a la industria.

Para los autores del informe, es necesario que se realicen campañas de educación para que las poblaciones locales y las autoridades de esas zonas en riesgo tomen conciencia sobre la fragilidad de los recursos naturales y comprendan qué es y cómo se produce la desertificación. (Ver recuadro 1)

Estas medidas deben integrarse a políticas de protección del ambiente coordinadas a nivel regional, nacional e internacional, para enfrentar el problema de forma global y coherente, aseguran los expertos.

Refugiados ambientales

Los autores del estudio urgen a los gobiernos a que incluyan dentro de su agenda política la problemática de las poblaciones que están en riesgo de convertirse en refugiados ambientales. Los instan a determinar las consecuencias sociales, económicas y ecológicas que puedan generarse a partir de esas migraciones y destacan que es necesario crear un marco legal global que reconozca y ofrezca asistencia a los refugiados ambientales.

Combatir la desertificación, con políticas de desarrollo sostenible, no sólo evitaría el desplazamiento de poblaciones sino que aseguraría una fuente de ingreso para millones de personas que dependen de los recursos naturales de esas regiones en riesgo.

Si no se revierte el cambio climático y no se cuidan los recursos naturales, el número de refugiados ambientales aumentará, habrá personas que deberán abandonar sus hogares por el aumento del nivel del mar, por la desertificación o por inundaciones, entre otras causas ambientales.

¿Qué es la desertificación?

La desertificación no es el avance de los desiertos (regiones hiperáridas), sino un proceso de degradación de los suelos que afecta zonas menos áridas, pobladas, con desarrollo agrícola y ganadero, que dejan atrás su condición de tierras fértiles, lo que acarrera consecuencias devastadoras.

En los últimos años, más de tres de los cinco mil millones de hectáreas de tierras áridas utilizadas para la agricultura en todo el mundo han sufrido la erosión y la degradación. La desertificación suele ser producto de un pobre manejo de la tierra: cultivo y pastoreo en exceso, prácticas de irrigación inadecuadas, tala indiscriminada de árboles e incendios forestales, entre otras causas.

La desertificación en Argentina

En la Argentina, el octavo país más extenso del mundo, las zonas áridas, semiáridas, y subhúmedas secas representan el 75 por ciento de la superficie total, donde se asienta el 30 por ciento de la población.

“Cerca de un 30 por ciento del territorio argentino sufre procesos de degradación de suelos y desertificación, en casi todas las regiones del país. El desmonte y la exacerbación del mono-cultivo pueden tener en poco tiempo un efecto multiplicador de este daño ambiental que es muy preocupante”, afirma el doctor Pablo Canziani, Investigador Independiente del CONICET y Director del Equipo Interdisciplinario para el Estudio de Procesos Atmosféricos en el Cambio Global.

De acuerdo con los doctores Héctor F. del Valle y Fernando R. Coronato, investigadores del Centro Nacional Patagónico (Cenpat-CONICET), las provincias más comprometidas por el proceso de desertificación, y en las cuales se deberían priorizar las medidas de atenuación y/o control son en orden prioritario: Santa Cruz, Neuquén, Chubut y Río Negro.

“Si la geografía es la manifestación de la sociedad en el espacio físico, un espacio físico deteriorado refleja una sociedad deteriorada” afirman del Valle y Coronato. Con respecto al proceso de desertificación indican que “los esfuerzos deben estar orientados a consagrar los recursos humanos y materiales, energía y tiempo para encontrar soluciones duraderas.”

“El problema de la desertificación escapa del nivel técnico y pasa a ser político. Es en todo caso, un problema social. Controlar y combatir la desertificación es, más que un desafío técnico, un desafío social” concluyen Del Valle y Coronato.

AGENCIA DE NOTICIAS CIENTÍFICAS Y TECNOLÓGICAS ARGENTINA (Agencia CyTA-Instituto Leloir)
Av. Patricias Argentinas 435 – Ciudad de Buenos Aires – Argentina
Tel: 54-11- 5238-7500, interno 4212

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